Was machen Mikroben – Informationen zum mikrobiellen Leben im Boden

Landwirte wissen seit Jahren, dass Mikroben für die Boden- und Pflanzengesundheit von entscheidender Bedeutung sind. Aktuelle Forschungen zeigen noch mehr Möglichkeiten auf, wie nützliche Mikroben Kulturpflanzen helfen. Mikroben im Boden und in Verbindung mit Pflanzenwurzeln bieten eine Vielzahl von Vorteilen, von der Verbesserung des Nährstoffgehalts unserer Pflanzen bis zur Verbesserung ihrer Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten. Einige Bodenmikroben sind sogar gut für uns.

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Was sind Mikroben?

Eine Mikrobe wird normalerweise als jedes Lebewesen definiert, das zu klein ist, um ohne Mikroskop gesehen zu werden. Nach dieser Definition umfasst „Mikrobe“ mikroskopisch kleine Tiere wie Nematoden sowie einzellige Organismen.

Mit einer alternativen Definition bedeutet „Mikrobe“ nur einzellige Lebewesen; Dazu gehören mikroskopisch kleine Mitglieder aller drei Lebensbereiche: Bakterien, Archaeen (auch „Archaebakterien“ genannt) und Eukaryoten („Protisten“). Pilze werden normalerweise als Mikroben betrachtet, obwohl sie einzellige oder mehrzellige Formen annehmen können und sowohl sichtbare als auch mikroskopische Teile über und unter der Erde produzieren.

Das mikrobielle Leben im Boden umfasst Lebewesen in jeder dieser Gruppen. Eine große Anzahl von Bakterien- und Pilzzellen lebt im Boden zusammen mit einer geringeren Anzahl von Algen, anderen Protisten und Archaeen. Diese Organismen spielen eine wichtige Rolle im Nahrungsnetz und im Nährstoffkreislauf im Boden. Der Boden, wie wir ihn kennen, würde ohne sie nicht einmal existieren.

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Was machen Mikroben?

Mikroben im Boden sind äußerst wichtig für das Pflanzenwachstum und das Funktionieren von Ökosystemen. Mykorrhizen sind symbiotische Partnerschaften zwischen Pflanzenwurzeln und bestimmten Bodenpilzen. Die Pilze wachsen in enger Verbindung mit den Pflanzenwurzeln und in einigen Fällen sogar teilweise in den pflanzeneigenen Zellen. Die meisten Kultur- und Wildpflanzen verlassen sich auf diese Mykorrhiza-Assoziationen, um Nährstoffe zu erhalten und sich gegen krankheitsverursachende Mikroben zu verteidigen.

Hülsenfruchtpflanzen wie Bohnen, Erbsen, Klee und Heuschreckenbäume arbeiten mit Bodenbakterien zusammen, die Rhizobien genannt werden, um Stickstoff aus der Atmosphäre zu extrahieren. Dieser Prozess stellt den Stickstoff für Pflanzen und schließlich für Tiere zur Verfügung. Ähnliche stickstofffixierende Partnerschaften bilden sich zwischen anderen Pflanzengruppen und Bodenbakterien. Stickstoff ist ein essentieller Pflanzennährstoff und wird in Pflanzen Teil von Aminosäuren und dann von Proteinen. Weltweit ist dies eine Hauptquelle für das Protein, das Menschen und andere Tiere essen.

Andere Bodenmikroben helfen dabei, organische Stoffe von toten Pflanzen und Tieren abzubauen und in den Boden einzubauen, wodurch der organische Gehalt des Bodens erhöht, die Bodenstruktur verbessert und das Gedeihen der Pflanzen gefördert wird. Pilze und Actinobakterien (Bakterien mit pilzartigen Wachstumsgewohnheiten) beginnen diesen Prozess, indem sie größere und zähere Materialien abbauen. Dann verbrauchen andere Bakterien kleinere Stücke und bauen sie ein. Wenn Sie einen Komposthaufen haben, haben Sie diesen Vorgang in Aktion gesehen.

Natürlich gibt es auch krankheitsverursachende Bodenmikroben, die Gartenpflanzen befallen. Fruchtfolge und Praktiken, die das Wachstum nützlicher Mikroben fördern, können dazu beitragen, das Überleben schädlicher Bakterien, Pilze und Nematoden im Boden zu unterdrücken.

Bild von Selvanegra
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